martes, 14 de junio de 2011

¿Qué Es El Fenómeno De La Niña?

¿Qué Es El Fenómeno De La Niña? Término empleado para describir un fenómeno natural de interacción océano-atmósfera, que ocurre en la región del Pacífico ecuatorial cada ciertos años y que se caracteriza principalmente por presentar condiciones de la temperatura del mar más frías que lo normal en una extensa área, entre las costas de Sudamérica y Oceanía.

¿QUÉ OCURRE EN LA ATMÓSFERA EN PRESENCIA DE LA NIÑA?

Los vientos alisios que en condiciones naturales se encuentran en la región intertropical del océano Pacífico, soplando desde las costas americanas hacia el sector asiático, comienzan a ser más intensos, favoreciendo de esta manera el arrastre de aguas superficiales más frías que existen en la región oriental del Pacífico hacia la parte occidental. En la atmósfera media y alta del Pacífico ecuatorial central, bajo estas condiciones frías, aparece una intensificación de la circulación de las masas de aire que descienden desde la alta atmósfera (15 km de altura) hasta la superficie. Esto origina que la zona de altas presiones ubicadas en la parte norte y central de Chile y área oceánica, aumente en intensidad y extensión espacial, impidiendo el ingreso de sistemas frontales y el desarrollo de nubosidad asociada a precipitaciones en las zonas central y sur de Chile.

¿CÓMO AFECTA LA NIÑA EN EL CLIMA DE CHILE?

Cada ciertos años se presentan condiciones oceánicas frías en el Pacífico ecuatorial y costas del norte de Chile, Perú, Ecuador y Colombia, manifestando la presencia de un Fenómeno La Niña asociado a procesos intensos de surgencia (afloración hacia la superficie de aguas frías y profundas por causa del viento). Esto provoca que las condiciones de temperatura del aire sean más frías, entre 1 y 2 ºC por debajo del promedio en la costa norte de Chile, durante el período en que La Niña presenta su máxima intensidad. La parte sur y austral de Chile, no experimenta grandes cambios desde el punto de vista térmico. La precipitación es el elemento climático más afectado. En el país, desde la Región del Bio Bío (Los Ángeles) al norte, aparece un déficit de lluvias importante que predomina gran parte del año. Específicamente, la región central de Chile, entre la V y la VII Región, ha experimentado una disminución de la pluviometría de hasta un 79%, con consecuencias catastróficas en algunos sectores económicos del país, tales como el sector agrícola (secano costero), ganadero, energético (disminución de recursos hidroeléctricos) y minero.

¿POR QUÉ LAS LLUVIAS DISMINUYEN EN CHILE DURANTE LA NIÑA?

Estado normal:
La circulación atmosférica en Chile, en condiciones normales, se caracteriza por dos factores: el anticiclón subtropical del Pacífico suroriental y el cinturón de bajas presiones subpolares. El primero corresponde a un área de altas presiones de manera casi permanente durante todo el año, afectando la zona norte y central del país, con fluctuaciones norte-sur en la ubicación de su borde sur en el invierno (30 a 35º de latitud sur) y en el verano (35 a 40º de latitud sur). El segundo factor que regula el clima en Chile, corresponde a la ubicación del cinturón de bajas presiones que se ubica entre los 45 y 55º de latitud sur, cuyos desplazamientos hacia latitudes de más al norte ocurren con frecuencia en períodos de invierno, originando el desarrollo de sistemas frontales que incursionan regularmente entre La Serena y Concepción.

Estado de La Niña:
En presencia de un evento La Niña, el anticiclón subtropical del Pacífico suroriental, se intensifica aún más, aumentando su área de acción más al sur de lo normal e impidiendo el normal desplazamiento de los sistemas frontales que provienen de la región oeste del Pacífico. Esta condición atmosférica disminuye la frecuencia de bandas nubosas frontales hacia la zona central y norte y además inhibe el normal desarrollo de la nubosidad de los frentes, que son imprescindibles para la generación de la precipitación. Los anticiclones subtropicales, se caracterizan por tener una gran extensión en la vertical (15-20 km) y horizontal (1000-3000 km) y poseer una estabilidad atmosférica que impide la formación de nubes de origen frontal que causan las precipitaciones.

¿CUÁNTAS VECES SE HA PRESENTADO LA NIÑA DURANTE EL PRESENTE SIGLO?

Los análisis de la temperatura superficial del mar en la región del Pacífico ecuatorial, definen como períodos fríos de La Niña, los siguientes años de inicio: 1904, 1908, 1910, 1916, 1924, 1928, 1938, 1950, 1955, 1964, 1970, 1973, 1975, 1988, 1995 y 1998. Es importante señalar que la mayoría de estos episodios tienen una duración que abarca entre la primavera-verano de un año hasta el otoño-invierno del año siguiente.

¿CÓMO FUE LA PRECIPITACIÓN ANUAL EN SANTIAGO EN AQUELLOS AÑOS DE LA NIÑA?

Año / Precipitación (mm)
1904 / 687.0
1908 / 202.0
1910 / 270.0
1916 / 225.3
1924 / 66.3
1928 / 340.6
1938 / 202.0
1950 / 292.7
1955 / 193.8
1964 / 186.4
1970 / 327.7
1973 / 172.1
1975 / 184.3
1988 / 139.6
1995 / 172.5
1998 / 89.3

La precipitación anual en Santiago (agua caída registrada entre el 01 enero y 31 de diciembre) promedio es de 312.5 milímetros, por lo tanto entre 1900 y 1998, donde la Niña se ha presentado en 16 ocasiones, en 13 de ellas provocó déficit pluviométrico en Santiago y solamente en tres ocasiones superó el promedio.

Fuente: Dirección Meteorológica de Chilenm
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